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curti a homenagem.

Nova tarântula recebe nome do cantor Johnny Cash

Cientistas que rastreiam os campos Folsom, na Califórnia, descobriram um novo tipo de tarântula preta. Chamaram o aracnídeo de Johnny Cash (1932-2003), em homenagem ao músico norte-americano que fez uma série de apresentações na prisão de Folsom. A criatura de oito patas chamada Aphonopelma johnnycashi é totalmente preta, assim como o guarda-roupas de Cash quando tocava seu violão e cantava músicas como “The Man in Black” e “Folsom Prison Blues”.

“Sou um grande fã do Johnny Cash”, disse Chris Hamilton, principal autor do estudo publicado na revista especializada “ZooKeys”, onde a tarântula é identificada como uma das 14 novas espécies de aracnídeos descobertas no sudoeste dos Estados Unidos. “Mas não fiz esta descoberta buscando algo para batizar em homenagem a ele”, brincou. Hamilton e outros pesquisadores da Auburn University e do Millsaps College queriam examinar de perto todas as tarântulas ao longo do sul dos Estados Unidos, a oeste do rio Mississippi. Após uma década de buscas, conseguiram cerca de 3 mil espécies em diferentes estados.

Descobriram que a tarântula Johnny Cash está amplamente difundida, mas até agora era considerada de outra espécie, a A. iodius. “Quando começamos a levantar espécies (…) e olhar de perto sua morfologia, DNA e variáveis ecológicas, vimos que estas tarântulas eram únicas e mereciam pertencer a uma espécie separada”. A cor preta dos machos, somada à localização da aranha em Folsom, California – onde está a penitenciária onde Cash fez diversos shows para os presos, em 1968 – “fez com que seu nome me viesse à cabeça. Era o mais apropriado”, disse Hamilton.

Hamilton e sua equipe garantem que há 29 tarântulas do gênero Aphonopelma, 14 das quais são novas para a ciência. As tarântulas não têm uma aparência muito amigável, mas os especialistas afirmam que quase nunca mordem e que seu veneno não é perigoso para os seres humanos.

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